目にはいい湯されど歯には悪い すっぱい草津温泉 「ひのき亭牧水」

2005年1月9日。群馬県吾妻郡草津町。

 

群馬県の国道145号線から草津道路に入ると、硫黄臭が立ち込めてきました。ついでにとてもとても寒いです。路面にはさほど雪はないのですが、場所によっては凍結している箇所もあります。氷点下5度とかですからね。

 

ひのき亭牧水

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今回私達がお世話になる宿は「ひのき亭牧水」というところです。東和銀行草津支店の前にある宿で、湯畑からはちょっと離れた場所にあります。

 

 

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写真はこの宿の温泉の入口です。温泉は内湯だけで露天風呂はありません。

 

さてここはどんな温泉かというと、草津道路からたちこめていた硫黄臭はほとんどなく、とてもすっぱい温泉です。このように草津温泉はいろいろな源泉があるみたいですね。そして話によるとここ「ひのき亭牧水」の温泉は、目にはいい湯だけど歯には悪いとのこと。

 

それからこの「ひのき亭牧水」の各部屋にはトイレがついていません。右写真のように部屋から離れた場所に各部屋専用のトイレがあるのです。トイレが近い人だとちとキツイかも。

 

 

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そして楽しみにしていた夕食ですが… ケーキが凍ってました。ん?そーゆーケーキだったのかな(多分違うと思う)

 

夕食を済ませて少し休憩してから、私達は夜の湯畑を見に外へ出ました。いってきまーす。

 

 

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夜の湯畑は初めてです。ライトアップされていてキラキラでとてもきれいでした。さすが草津ですね、夜でしかも氷点下7度くらいだというのにすごい人の数です。多くの人が湯畑の前で記念撮影をしてました。みんなおかしい元気なのね。

 

それにしてもメチャクチャ寒い~。共同浴場から出て湿ったタオルを持ち歩いていると、タオルがカチカチに凍ってきます。それもそのはず、この夜は今年一番の寒さだとか。運がいいのか悪いのか…

 

面白いのでタオルを共同浴場で再度濡らして、外に出てタオルをブンブン回してみました。見事に凍りました(愚かです)

 

 

 

時は遡り…朝

実は今回の旅行は前日1月8日(2005年)の夜にいきなり決まりました。宿には9日朝に電話で予約して、その日の11時に新潟の自宅を出発しました。草津へ行くのはおととしの春以来2度目です。

 

 

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見附中ノ島IC付近から雪がどんどん増えていき、その後は… 時速70キロ走行でした。吹雪で前がよく見えなかったり、トンネル抜けたらトラックが滑って横になってたりとか、もうとにかくムチャクチャ。途中この旅行をちょっと後悔しつつひいひい言いながら運転してました。

 

 

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途中強制的にSAに誘導され、スタッドレスもしくはチェーンを装着しているかどうかの検問がありました。この検問が計3度ありました。

 

 

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そしてやっとの思いで関越トンネルを抜けると…路面には雪は全くありません。ガンガン飛ばして(危険です)月夜野ICで高速を降り、トイレ休憩にと国道17号線沿いの月夜野パーキングに寄りました。新潟県はすごい吹雪だったのに、トンネルを抜けた群馬は素晴らしい青空でした。

 

さらに国道17号線を南下し国道145号線へ入ります。あとはこの国道を走っていけば草津です。この国道の途中にはロックハート城があり、おととしの春に一度来たところです。意外と面白かった場所です。 

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